Вавельский замок расположен в Кракове — городе, который до начала XVII века был столицей польского государства. Замок входит в состав уникального архитектурного комплекса, который возвышается на левом берегу Вислы. Его ежегодно посещают сотни тысяч туристов.

Несколько фактов из истории

Вавель в переводе с польского языка означает «холм». Археологи утверждают, что холм Вавель использовался в качестве поселения с VII века до нашей эры. На этом месте, имеющем удобное стратегическое положение, в X веке были построены защитные сооружения. Отсюда зарождался город Краков.

Укрепленный замок был выбран первым правителем Польши Мешко I (конец X века) в качестве одной из своих официальных резиденций. Рядом с замком в 1020 году был построен католический храм, который неоднократно разрушался захватчиками и подвергался пожарам. На этом месте был возведен Вавельский собор.

Первым польским королем, коронованным в соборе, был Владислав Короткий (1306–1333). До XVII века здесь состоялось еще 35 коронаций польских правителей.

В начале XVI века замок был перестроен. Лучшие европейские архитекторы и скульпторы, мастера живописи и декораторы, приглашенные Сигизмундом I, превратили Вавель в образец великолепия в Центральной Европе.

После пожара в 1595 году, который уничтожил большую часть замка, Сигизмунд III Васа решил не восстанавливать его. Столицей Польши в 1609 году стала Варшава — город, имеющий более выгодное стратегическое положение.

Вавель постепенно приходил в упадок. Он пережил нашествие шведов 1655–1657 годов, оккупацию Пруссией в 1794 году. Сокровища замка были разграблены. Уцелевшую часть зданий приспособили для нужд австрийской армии.

В 1905 году польские меценаты выкупили замок у Австрии. Начались восстановительные работы. В 1918 году Вавельский замок стал представительным комплексом польского государства. К нему начинает возвращаться былая слава.

В настоящее время в архитектурный комплекс входят: замок, собор, часовни, королевские сады, фортификационные сооружения, Вавельский дракон и другие объекты.

Собор Вавельского замка

Главной достопримечательностью Вавельского замка является Кафедральный собор. Он имеет статус малой базилики и считается одним из главных духовных центров Польши.

Здесь проходила коронация монархов, здесь их хоронили с большими почестями. Рядом с ними покоится прах великих поляков: поэта Мицкевича, генералиссимуса Костюшко, маршала Пилсудского.
После смоленской катастрофы в апреле 2010 года Вавельские королевские склепы стали последним пристанищем президента Леха Качинского и его жены Марии.

Огромный колокол Сигизмунда находится на главной колокольне. Он звонит только по праздникам. В богато украшенных часовнях собора находятся реликвии и уникальные произведения искусства.

Замок

В Королевском замке находится один из ведущих музеев Польши. Он состоит из различных залов и помещений, доступ к которым осуществляется независимо.

В Королевских покоях хранятся ценные картины известных мастеров, итальянская мебель XVI века, знаменитые ягеллонские гобелены с монограммой «SA» польского короля Сигизмунда Августа. Потолок Посельского зала украшен резными Вавельскими головами.

В Сокровищнице и Оружейной палате представлены великолепные украшения, драгоценные камни, уникальная коллекция доспехов и оружия. Там хранится коронационный меч Щербец. В зале «Искусство Востока» находятся ковры и гобелены из восточных стран.

Выставка «Потерянный Вавель», расположенная в подвале замка, демонстрирует предметы из средневековья и некоторые фрагменты старинных сооружений Вавеля. Она показывает, как холм и его здания создавались в течение многих столетий.

Вавельский дракон

Одной из популярных достопримечательностей Вавеля является Логово дракона. Старинная легенда повествует о том, что в пещере на берегу Вислы поселился дракон-живоглот, заглатывающий целиком животных и людей. Король Крак (первый правитель Кракова) объявил, что победителю дракона отдаст в жены свою дочь — красавицу Ванду.

Многие храбрецы погибли. А чудовище уничтожил бедный сапожник Скуба. Он наполнил овечью шкуру сеном и серой. Дракон проглотил эту «жертву». Его охватила жажда. Зверь выпил пол-реки и лопнул. Король сдержал обещание, Скуба женился на Ванде.

В честь легенды скульптором Брониславом Хромым в 1969 году была создана статуя Вавельского дракона. Шестиметровый дракон стоит у входа в грот, длина которого составляет 270 метров. Периодически из его пасти извергается пламя.

Сказку-легенду о короле Краке и сапожнике Скубе знает каждый польский ребенок. А сам Вавельский дракон давно стал одним из символов Кракова.

Информация для туристов

Вавельский замок расположен в центре города, поэтому добраться к нему не представляет труда. Полный тур по Вавелю может занять несколько дней.

Вход свободный, для осмотра территории замка билет не нужен. Для посещения выставок необходимо приобрести билеты в центре для посетителей. В целях безопасности количество посещений ограничено.

Все билеты имеют точное время входа. Из-за большого количества туристов их желательно бронировать за несколько недель. В противном случае, необходимо начинать посещение замка в утренние часы. Время работы выставок может изменяться в зависимости от сезона.

От экскурсии в Вавельский замок у каждого туриста останутся яркие впечатления. Прикосновение к многовековой истории, знакомство с уникальными произведениями искусства и экспонатами резиденции польских королей надолго сохранятся в памяти.